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Facebook要整合消息平台

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来源: 作者: 2019-05-17 13:54:41

(原标题:Facebook要整合消息平台?额外的监管压力已经来了)

北京时间1月28日早间消息,关于Facebook欲整合旗下三个消息平台的报道,很可能会导致这家已经面临细致司法审查的公司遭遇额外的监管压力。

《纽约时报》上周五援引4位知情人士的话报道称,Facebook计划将WhatsApp、Instagram和Facebook Messenger背后的技术基础设施结合起来,但这些应用将继续作为单独的服务运行。

CNBC与几位反垄断律师进行了交谈,他们都表示,Facebook的举动不太可能给该公司带来新的反垄断诉讼。但公众却很快开始针对这个问题展开辩论。

电子隐私信息中心总裁兼执行董事马克·罗腾伯格(Marc Rotenberg)告诉《纽约时报》,Facebook的计划“对互联网用户来说是个可怕的结果”。

加州民主党众议员罗恩卡纳(Ro Khanna)也在Twitter上表达了他的担忧:“正因如此,才应该在Facebook收购Instagram和WhatsApp时展开更加严格的审查,这显然像是垂直并购,应该触发反垄断审查。”

Facebook去年遭遇很多挫折。该公司面临着外国势力的渗透,在隐私实践和平台操纵方面给其造成巨大压力。在去年11月在英国举行的国际立法者听证会上,一位加拿大代表认为反垄断是解决Facebook问题的潜在方案。

“我们目前的监管治标不治本。” 加拿大下议院隐私和道德常设委员会副主席查理·安格斯(Charlie Angus)说,“也许最好的监管是反托拉斯。”

有人建议将Facebook旗下的WhatsApp或Instagram分拆出去。该公司旗下的应用每个月可以吸引25亿用户,并占据了移动流量的主导地位。但密歇根大学法学教授丹尼尔·克兰德(Daniel Crane)表示,将服务的后台技术结合起来不应该纳入这个问题的考虑因素。

“作为反垄断法的一个问题,这并没有真正产生任何影响,而Facebook如何组织其全资子公司并不是反垄断问题。”克莱恩说,“更大的问题在于Facebook当初是怎么被允许拥有三家媒体的。”

Facebook在2012年以大约10亿美元的价格收购了Instagram,并在两年后为斥资190亿美元收购WhatsApp。该公司之前都在很大程度上避开了监管机构的审查,直到隐私问题的影响程度开始变得清晰。Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)被传唤华盛顿特区,针对众多立法者关于该公司是否应该受到监管的问题展开回应。

现在,Facebook每一项重大举动都很敏感。

谈到消息平台时,该公司之前的公开声明表明它们将保持独立,他们迄今为止也的确在很大程度上履行了承诺。美国联邦贸易委员会(FTC)在2014年的一封关于WhatsApp的文件中援引一位Facebook发言人的话说:“WhatsApp将作为一家独立公司运营,并会履行隐私和安全的承诺。”

《纽约时报》关于Facebook 2012年收购Instagram的报道也指出:“两家公司都承诺将把Instagram作为独立服务来运营。”

Facebook发言人在一份电子邮件声明中告诉CNBC,该公司专注于提供“快速、简单、可靠、私密”的消息服务,而且要坚固安全性。

反垄断的未来

“正如你所料,当我们开始通过漫长的过程思考所有的运作细节时,就展开了很多讨论和辩论。”Facebook说。

Facebook并不是唯一一家备受关注的科技公司。谷歌因涉嫌滥用其在搜索引擎和移动平台的主导地位而被欧洲监管机构罚款数十亿美元,而关于亚马逊在电子商务领域是否已经变得过于庞大和强大也引发了很多问题。

亚利桑那大学法学教授巴拉克·奥巴赫(Barak Orbach)表示,考虑到经济的发展,反垄断法也必然进行大幅调整。他说,这些法律还没有充分考虑现代化企业和平台的变化。

“反垄断是在世纪之交的19世纪工业革命中产生的,”奥巴赫说。“在当前的工业革命中,反垄断将不可避免地发生变化。”

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