科技网

当前位置: 首页 >IT

Twitter发家史从濒临破产到变身摇钱树

IT
来源: 作者: 2019-05-17 13:59:25

路透社周二刊文指出,从连年亏损濒临破产的创业企业,发展成为如今的数字媒体巨擘,Twitter这一路走来,离不开现任CEO科斯特洛的耕耘和掌舵。自2009年加盟Twitter以来,科斯特洛便嗅到了机遇的到来,为该公司定下了商业模式,创下数亿美元收入,并引领这家已经7岁的企业走上IPO之路,而这其中,他留在Twitter身上的烙印,也愈发清晰。

以下为文章梗概:

时不候人

时光回到2009年平安夜,时任Twitter COO的迪克·科斯特洛(Dick Costolo)向几位员工发去了不同寻常的节日祝福消息。

“这是一封邮件,内容是‘我们必须加快发展速度,时不候人,我们没时间喘息,因为摆在面前的是千载难逢的机遇’”,Twitter首支广告产品团队负责人阿纳米特拉·巴纳吉(Anamitra Banerji)回忆说,“这很疯狂,因为当时我们都在休假,但这就是Twitter需要的态度。”

如今,Twitter正接近实现科斯特洛当年的预见:该公司已开启IPO(首次公开募股)进程,这将是自去年5月Facebook上市以来,最受关注的IPO交易。而Twitter在此次上市中估值有望达150亿美元,令包括科斯特洛在内的早期投资者跻身巨富行列。

科斯特洛的印记

从一家毫无章法、连年亏损的创业企业,迅速成长为数字媒体巨头,Twitter这一路走来离不开科斯特洛的鞭策。在这段时间内,他制定的一些列产品决策以及人事调动都发挥了重要作用,虽然有些早期投资者对此失望不小。

科斯特洛算是Twitter中入门较晚的员工。2006年,Twitter问世,而三年后他才加盟。不过,在走向IPO的道路上,Twitter身上烙印的科斯特洛印记也愈发清晰:决策过程深思熟虑,但执行起来雷厉风行;深谙公关之道而且极其重视财务业绩。

科斯特洛在整顿管理团队时从无畏惧,甚至对依靠Twitter生存的小企业也毫不手软。科斯特洛出身喜剧演员,后来在咨询企业Andersen Consulting短暂供职,而后创办了多家公司。尽管他与Twitter的关系永不比不上马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)与Facebook那样紧紧相连,但其重要性却丝毫不亚于扎克伯格。

2008年至2011年任职Twitter董事的风险投资公司Spark Capital合伙人比简·萨比特(Bijan Sabet)表示:“Twitter创始人们都把科斯特洛视为联合创始人,这足以显示他们之间的深厚联系。他不是严格意义上的职业经理人,他不仅通晓经营,还懂得产品、战略和愿景。”

Twitter以IPO前静默期为由,拒绝科斯特洛对此置评。

Promoted Tweet问世

2009年9月,时任Twitter CEO的埃文·威廉姆斯(Evan Williams)将昔日老友、老同事科斯特洛请到公司时,年方三岁的Twitter已处在重压之下。

当时,Twitter以史无前例的速度吸引着年轻用户到来,而其三位创始人——威廉姆斯、比兹·斯通(Biz Stone)和杰克·多西(Jack Dorsey)——频频亮相各种杂志封面,成为旧金山至酷文化的代言。

但硅谷对这家公司的质疑声也日渐声唳:Twitter不仅缺乏技术实力保证服务规模,也没有赚钱良方。

Twitter早期工程师亚历克斯·佩尼(Alex Payne)表示:“作为早期核心团队工程师一员,我承认,我们当年确实没有打造世界级服务的技术。”佩尼指出,当时很多团队成员来自小型创业企业或者非盈利机构,而非谷歌这样的网络巨头。

威廉姆斯认为,当务之急是解决Twitter技术问题,但同时商业战略也十分重要。知情人士透露,威廉姆斯花了数个月时间进行权衡各种选择,范围从显示广告到授权数据,从电子商务中心到付费推广。

而科斯特洛此前曾创办过一家名为Feedburner的付费广告博客服务,并最终以一亿美元卖给谷歌。因此,他并没有威廉姆斯那样的犹豫不决。在履职Twitter第二月,他就说服威廉姆斯,创立Twitter首支广告部门,并在此后发展成“Promoted Tweet”,而这正为该公司当前的商业模式奠定了基础。

2010年初,当广告团队草拟名为Promoted Trends的产品时,科斯特洛私下里告诉团队成员,一定要在他在场时才能向威廉姆斯介绍这款产品,以便项目顺利获批。

由于Twitter用户可以转发或者回复他人的消息,包括付费广告,这边使得该公司可以实时掌握那类广告最受欢迎等信息,而这些广告随后便会重点推广。由于这些广告与Twitter消息格式相同,所以特别适合移动设备投放,而传统广告不具备这一优势。

从此以后,在用户状态更新信息流中插入付费广告,成为了移动广告的行业标准。Twitter劲敌Facebook就采用了这种模式,由于在移动端业务表现不俗,该公司的股价近几个月已经上扬了60%。

“此前与之最为接近的是谷歌推出的上下文广告,但问题在于,后者明确标记为广告。”市场研究和咨询公司Altimeter Group分析师查理尼·李(Charlene Li)说,“Promoted Tweet与普通的Twitter消息完全一样。这种广告显示方式是一大突破。”

招兵买马

2010年夏季,科斯特洛对自己的这一营收理念已经非常有信心,所以推动了他招兵买马的态度,以此增加销售力度。之后几个月,他将前新闻集团知名高管亚当·贝恩(Adam Bain)招致麾下,并开始在四处招募营销人员。

如今,贝恩和Twitter COO阿里·罗佳尼(Ali Rowghani)已经成为科斯特洛的左膀右臂。该公司最近还展开了一系列高调的招聘活动,包括前TicketMaster CEO纳森·修巴德(Nathan Hubbard),Professional Bowlers Association前CEO,根士丹利前高管辛西娅·盖勒(Gay lor)等业内名流纷纷空降加盟。

不过同时,Twitter一批元老高管却纷纷出走,包括产品主管萨特亚·帕特尔(Satya Patel)、工程副总裁麦克·阿伯特(Mike Abbott)和高管奥斯曼·拉拉吉(Othman Laraki)。

加大销售

在贝恩入职后,Twitter广告团队将触角伸向了利润丰厚的电视广告市场。Twitter将自己定位为观众的在线聊天室,方便其边看电视边讨论节目,从而吸引了电视制作方和大品牌的注意。

其中,作为帮助用户寻找相关话题的功能,“话题标签”很快风靡电视观众圈子,从而使其现身“超级碗”广告和奥斯卡红地毯的直播中。

“在成为配合电视节目理念出现之前,Twitter很难说服人们购买他们的广告位。”数字广告代理公司Deep Focus CEO伊恩·沙佛(Ian Shafer)说,“现在你甚至可以看到网上有人出售Twitter的广告位,这非常神奇。”

随着Promoted Tweet成为Twitter营收利器——该公司几年广告营收预计达5.8亿美元,其中很大部分由Promoted Tweet贡献。Twitter早已开始拓展服务范围,不在局限于140字的文本,其中包括嵌入视频、照片,该公司未来还可能增加互动、在线交易等功能。

CEO的冷暖

在基层员工眼中,科斯特洛可以放下工作,同他们打成一片,尽享欢声笑语,但同时也会让他们长时间的加班加点。

去年秋天一次会议上,科斯特洛对观众说,之所以把Twitter新办公室选在旧金山中心区域,就是方便员工下班后能同家人共享晚餐,而后赶回公司继续工作。

尽管科斯特洛在台前很有魅力,但有些员工却表示,这位CEO私下对人也会非常冷淡。

一位前Twitter员工表示:“他总是显得很热枕,但如果真要跟他深入交流,他便会考虑自己有多少时间做这件事,因为他的日程总是很紧张,很多事情需要他处理,一天到晚都要忙。”

不过,并非所有人都喜欢科斯特洛这种一味关注业绩的作风。很多Twitter的早期粉丝之所以喜欢这个平台,是看中其能其在政治、社交和科技方面的潜力,可以随时表达自己的观点。但他们现在已经逐渐疏远了Twitter。

而且,Twitter也渐渐封杀了很多第三方服务,转而将数据用于商业目的。该公司还禁止一些开发者通过与Twitter平台的互动开发新功能。

此外,虽然Twitter一直以来被看做是言论自由的滩涂阵地,但这一局面似乎也在悄然改变。该公司此前从不理会国外政府的种种要求,但去年却开发了一项技术,针对特定国家封锁部分Twitter消息,最近还在德国和巴西等国家使用了这项技术。

但科斯特洛却对外清晰表明了自己的承诺:将Twitter打造成大型媒体企业。从这一点来看,IPO只是Twitter的一个开始。

治疗癫痫的中药都有哪些在遵义那家医院能治白癜风什么原因导致银屑病久治不愈

相关推荐